Holderdebolder door Europa

2 – 4 feb 2014
Van Nederland naar Tanger

Waar begin ik aan? Die vraag komt steeds vaker naar voren naarmate mijn vertrekdatum dichterbij komt. 'West-Afrika' is het eenvoudige antwoord, maar wat betekent dat eigenlijk? Ik weet het eerlijk gezegd niet; je kunt maar tot op zekere hoogte over een plek leren door erover te lezen. Ik ben altijd een beetje een dromer geweest, en ik droom er al jaren van om een ​​reis als deze (en vele andere avonturen) te maken, maar tot nu toe is dromen alles wat ik heb gedaan. Nu ik zowel het geld als de tijd heb, ben ik van plan die droom werkelijkheid te maken.

Nadat mijn kamer verlaat (snik!) en afscheid neem van mijn vrienden (nog meer snik!), breng ik twee veel te korte dagen door met mijn familie, en dan is het tijd om echt in beweging te komen. Ik voel mijn zelfvertrouwen weer groeien als ik klaar ben met inpakken. Na een korte nacht word ik door mijn familie naar het treinstation gebracht. Veel knuffels en een paar tranen later stap ik in de trein en ben ik onderweg. Na een korte rit naar Antwerpen (mooi station trouwens, de Belgen doen grandeur echt veel beter dan wij nuchtere Nederlanders!), stap ik over naar de Thalys hogesnelheidstrein die me naar Parijs zal brengen. Ik zie mensen op hun zondagochtendse hardlooprondje, net zoals ik op een normale zondagochtend zou doen, en dat laat me nadenken over wat ik achterlaat, maar zulke gedachten verdwijnen snel wanneer de trein Brussel passeert en we het platteland ingaan. Het is een mooie vroege lentedag, hoewel het pas begin februari is. De lucht is blauw en wolkenloos, het gras is heldergroen, er zijn wat gewassen die uit de grond komen gluren, en zelfs een paar velden met bloeiende raapzaad. Het is absoluut niet hoe de winter eruit zou moeten zien, maar het is wel een mooie dag om te reizen!

Na 2 uur rijdt de trein Gare du Nord binnen; ik heb 9 uur om Parijs te verkennen. Mijn eerste bestemming is Île Saint Louis, een eiland in de Seine. Ondanks dat het vlak naast Île de la Cité ligt, met zijn beroemde Notre Dame-kerk, is de sfeer hier vrij ontspannen en rustig. Ik breng wat tijd door met het eten van de bammetjes die ik van mijn ouders heb meegekregen en geniet van de zon langs de oevers van de Seine.

Daarna ga ik naar les Tuileries, de tuinen naast het Louvre, maar ze zijn grotendeels een teleurstelling. Er zijn veel te veel mensen om een ​​gevoel van kalmte te hebben, de tuinen zelf zijn veel te leeg voor mijn smaak, en er zijn tientallen mensen die de toeristen lastigvallen, in een poging om ze onmogelijk kitscherige standbeelden van de Eiffeltoren te verkopen. Ik steek snel de rivier over naar de (echte) Eiffeltoren. Inmiddels beginnen mijn voeten blaren te krijgen; het is duidelijk dat ik thuis niet voldoende heb gelopen met wandelschoenen en een rugzak. De toren lijkt, om eerlijk te zijn, niet zo groot als ik had verwacht, maar ik geef toe dat ik er niet in ben gegaan, dus ik weet niet hoe het van bovenaf is. Terwijl ik naar Gare d'Austerlitz loop passe3er ik het Quartier Latin, een levendige wijk vol met kleine cafés, restaurants en onafhankelijke winkels. Bij Austerlitz is de belangrijkste wachtruimte volledig bezet, dus ik moet buiten wachten. Dit wordt veel aangenamer gemaakt door een piano die beschikbaar is voor iedereen die zin heeft om een ​​deuntje te spelen; een jongen van rond de 18 speelt gepassioneerd, en het klinkt geweldig.


Net voor 10 uur 's avonds stap ik in de nachttrein naar de Spaanse grens - alleen vanwege regenschade kan hij maar tot Lourdes komen. Mijn "huisgenoten" omvatten een voormalig architect die nu de wereld rondreist en zijn brood verdient met het verkopen van aquarelschilderijen van de plaatsen die hij heeft bezocht, en Helène, die opgroeide in de Franse Pyreneeën maar nu in Singapore woont, deels omdat er maar heel weinig banen zijn in haar deel van Frankrijk. Om 6 uur 's morgens, na een moeizame nacht in een klein bed dat ik moet delen met mijn rugzak, worden we vriendelijk verzocht om de trein te verlaten in Lourdes. Daarna nemen we een trein naar Pau, waar we de architect uit het oog verliezen: Helène, haar zus en het vriendje van haar zus reizen dan met mij mee op een andere trein naar Puyoô en vervolgens in de bus naar Bayonne, waar hun moeder ze ophaalt. Ik rij door met nog een andere trein naar Hendaye, en daar stap ik over op een trein die me uiteindelijk over de Spaanse grens brengt, naar Donostia, de hoofdstad van Gipuzkoa.

De meeste mensen buiten Baskenland zullen de plaats beter kennen als San Sebastian. Na al het treinhoppen is het een klein wonder dat ik daar maar 2 uur later aankom dan gepland. Mijn beblaarde voeten storen me nog steeds, dus het lukt met niet om zoveel te doen als ik had gehoopt. Ik krijg het strand te zien, dat prachtig is gelegen in een baai die beschutting biedt tegen de zeer ruwe golven van de Atlantische Oceaan, en zorgt voor een mooi contrast met de besneeuwde Pyreneeën rond de stad. Na een bezoek aan het strand heb ik een aantal pinxtos (tapas in Baskische stijl), die erg lekker zijn en behoorlijk verschillen van de tapas die ik ken. Daarna is het alweer tijd voor de trein naar Madrid. Het eerste uur rijden we door de Pyreneeën, die mooi zijn, maar het is duidelijk geen rijk gebied. Later wordt het landschap vlakker en wordt het al snel donker. Na vijf uur komen we aan in Madrid, waar ik moeite heb met het vinden van mijn hostel (zegene McDonald's omdat het een betrouwbare bron van gratis wifi is!).

Afgezien van de korte tijd die ik besteed aan het zoeken naar het hostel, krijg ik heel weinig van de stad te zien. Na weer een korte nacht zorg ik zo goed mogelijk voor mijn blaren; dit kost meer tijd dan ik had verwacht, en mijn inspanningen op het gebied van voetverzorging worden bijna ongedaan gemaakt wanneer ik door het station van Madrid, Puerta de Atocha, moet rennen om mijn trein te halen. In eerste instantie is het Spaanse landschap vrij saai; miljoenen en nog eens miljoenen olijfbomen, en sommige velden met grijs, uitgedroogd gras van vorig jaar passeren het raam. Dit verandert drastisch als de trein de Baïtische bergen in Zuid-Spanje binnenrijdt. Plots is het zomer; bergen bedekt met volledig groene bossen, koeien met kalveren, nestelende ooievaars, en sinaasappelbomen met ogenschijnlijk rijpe sinaasappelen in plaats van olijven. Er cirkelen ook koningsadelaars hoog in de lucht, die de opwinding terugbrengen die ik voelde toen mijn vader ze tijdens onze vakantie naar Spanje in 1993 aanwees.

Terwijl de trein tot stilstand komt in Algeciras, aan de overkant van de baai van Gibraltar, pak ik mijn windstopperjas weg, want het is ongeveer 20 graden naar buiten. De veerboot naar Marokko vertrekt vanuit een klein plaatsje genaamd Tarifa, dat het meest zuidelijke punt van het vasteland van Europa is. Tijdens de busrit zie ik de Middellandse Zee aan de linkerkant, de Atlantische Oceaan aan de rechterkant en duidelijk zichtbaar over de Straat van Gibraltar: de bergen aan de noordkust van Marokko. Spannend! Ik breng het grootste deel van de overtocht door in de rij om mijn paspoort te laten afstempelen. De zee is behoorlijk ruw en de veerboot gaat heftig over de golven heen hen weer; tegen de tijd dat ik mijn stempel heb voel ik me een beetje zeeziek, dus alles wat ik tijdens de rest van de overtocht doe is zitten en wachten tot de veerboot in Tanger aankomt. Gelukkig is het voordeel van de snelle en stuiterende boottocht dat het slechts 50 minuten duurt.

In de drukte van het verlaten van de veerboot heb ik de tegenwoordigheid van geest om een ​​wazige foto van mijn allereerste stap op Afrikaanse bodem te maken. Zodra ik de ferryterminal verlaat, komt er een scharrelaar met me mee om me te wijzen waar ik ook moet zijn, me te waarschuwen voor allerlei gevaren, er te zijn om me te helpen, blablabla. Pas nadat ik een paar minuten lang herhaal ​​dat ik geen hulp nodig heb, en zo snel loop als mijn blarenvoeten toestaan, kom ik van hem af... om honderd meter verderop in de straat opgepikt te worden door een nieuwe scharrelaar. Dit proces herhaalt zichzelf nog 2 of 3 keer voordat ik mijn hotel heb gevonden, hoewel er duidelijk minder scharrelaars zijn naarmate ik verder weg kom van de hoofdboulevard. Het hotel wordt door een familie gerund en is actief sinds ten minste de jaren 1950, toen verschillende Beat Generation-schrijvers hier verbleven en één (William Burroughs) zelfs een heel boek schreef tijdens zijn verblijf hier. Aan de muren hangen foto's en brieven uit die tijd.

Als ik mezelf eenmaal heb geïnstalleerd is het avond en tijd om te dineren. Ik loop langs enkele straten in het omliggende wijk Ville Nouvelle, die werd gebouwd toen Tanger een internationale zone was en veel koloniale machten een deel van de stad bezaten. Dit was ook het tijdperk waarin Tanger vele diplomaten, spionnen, kunstenaars en criminelen trok. Ik merk dat een paar inwoners een tapasbar binnengaan zonder ramen, en besluiten het eens te bekijken. De reden dat er geen vensters zijn, is meteen duidelijk; hier komt de bar op de eerste plaats en de tapas op de tweede. Het etablissement is gevuld met Marokkaanse mannen die met wat privacy genieten van een alcoholische drank. Dit staat in schril contrast met de vele theehuizen aan de straatkant, waar zien en gezien worden minstens even belangrijk is als de beslist niet-alcoholische dranken die worden geserveerd. Omdat het eten aan de tapasbar goed ruikt, besluit ik daar te gaan eten. Lisa: het eerste wat ik in Marokko at was pittige kip met gehaktballen in tomatensaus! Na een praatje met een paar Marokkaanse mannen die in Europa wonen en nadat ik op tv Zlatan zie scoren tegen Nantes, besluit ik dat het tijd is voor welverdiende nachtrust. In de komende paar dagen zal ik Tanger nader verkennen!

10 reacties

  1. Bartjeej!

    Heb ik onwijs m´n best gedaan op een mooie lange reactie op jouw mooie lange blogpost, druk ik op een verkeerd knopje en *poef*, weg reactie! Nu dus maar even een verkorte versie.
    Wow, ik lijk op die foto wel erg blij dat je wegging! Was niet zo hoor, maar iedereen die mij kent weet dat ik cameravrees heb, bovendien moest iemand natuurlijk tegenwicht bieden aan alle tranen die vloeiden… Parijs, mooi leuk, jaloersmakend! Pfoe, wat een gedoe met de Franse treinen, en dan te bedenken dat wij al beginnen te steigeren als de NS probleempjes heeft met sneeuw, in la douce France is zelfs regen dus een geldig excuus. Toegegeven, er is veel gevallen, maar toch. Niet veel gezien van Madrid, jammer! Gelukkig wel leuke reismaatjes. Hoe is het inmiddels met je blaren gesteld? Nog wat tussenstops, een bumpy bootreisje, en dan eindelijk in Marokko! En wat is t eerste wat Barteljoris doet? Juist ja, tapas eten. Had je dat niet beter in Spanje kunnen doen? Inmiddels al wat echt Marokkaans gegeten? Broertje Bart, ik wens je nog veel plezier en tot snel weer!
    عناق Saskia

    1. Haha dit deel van Marokko was vroeger spaans en de spaanse invloed is nog steeds best groot. In tanger is frans en spaans ongeveer even populair als 2e taal, hier in chefchaouen is spaans duidelijk favoriet. Blaren zijn grotendeels hersteld, alleen een nare blaar onderop mijn rechterhiel komt steeds terug, maarja ik loop elke dag ook n paar km…en maak je geen zorgen om die foto, ik weet hoe je t bedoelde! <3

  2. Hoi Bart, blij met je blog,jammer dat de vertaling zo slecht is. Saskia heeft belooft dat zij het beter zal doen. Maar leuk dat ik je zo kan volgen. Ik hoor hier dat het met je blaren beter gaat. We wachten weer op nieuwe berichten van je. Goeie reis verder en geniet er van !! Groetjes ook van Opa. Liefs en tot wederhoren Oma.

    1. Hoi opa en oma! Ja ik ga nog werken aan een oplossing voor die vertaling, al is geen enkele oplossing perfect tenzij ik ervoor ga betalen… Blaren gaan langzaam beter, er is er nog 1 over. Liefs terug!!

  3. Hoi Bart, eindelijk doorgekregen hoe jou te volgen en dit ga ik vanaf nu ook doen. Ik zie dat je al veel gedaan en gezien hebt. Geniet ervan je hebt de tijd en het geld dus wat let je. Heel veel reisplezier, ik volg je

Laat een reactie achter op Ineke Berentschot Reactie annuleren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *