Previous
Next
Menu
Led Zep, Arabische Reggae en de CIA

5 – 7 feb 2014
Tanger

De gehaaste reis door Europa heeft me zwaarder getroffen dan ik dacht; de ochtend na mijn aankomst in Tanger ben ik een beetje verkouden. Dit wordt niet veel beter als ik in bed blijf en overdag niet genoeg eet of drink, dus aan het eind van de middag besluit ik om de Ville Nouvelle een beetje te verkennen. Het zit vol met Art Deco-gebouwen met een Arabisch tintje in details zoals deuren of vensterbanken. Het zit ook vol met mensen; overdag is het gezellig druk, maar 's avonds is het tjokvol op straat. Het lijkt erop dat alle jonge mensen van Tanger hier samenkomen om te eten, winkelen, flirten en gewoon te genieten van het goede leven. Marokkanen zijn vóór alles commercieel ingesteld, en de hoofdstraat van de Ville Nouvelle, Avenue Pasteur, zit vol met allerlei soorten winkels, restaurants, cybercafés, schoenpoetsers, kinderen of vrouwen die individuele zakjes tissues verkopen, en meer. De gevels van de gebouwen worden meestal verdoezeld door neonreclames en andere geïmproviseerde advertenties waarvan de ondernemers hopen dat ze de opkomende middenklasse naar hun bedrijf zullen lokken. Mijn persoonlijke favoriet is de neurochirurgische kliniek in een appartement net boven de winkel met Armani-jassen voor € 20 en Rolex-horloges voor € 17. Ook voor noodgevallen! Zeer verleidelijk, maar ik denk dat ik hem oversla... Ondanks alle drukte van de stad voelt het heel vriendelijk. Omdat ik niet meer met mijn rugzak rondloop, heb ik bijna nooit last van een scharrelaar, tenzij het er één van de katachtige soort is. Marokkanen houden blijkbaar écht van katten, en (straat?)katten worden overal waar ze gaan of staan geaaid en gevoerd. De katten zien elk mens als een potentiële bron van stukjes vlees en komen regelmatig bedelen als ik sta of ergens zit. De meeste van mijn excursies duren maar een paar uur omdat mijn verkoudheid langer duurt dan ik had verwacht.

 

On thursday evening I walk up to the entrance of the medina (the medieval part of the city, surrounded by a fortified wall). Along the road leading to the medina are Berber women selling their fresh produce. Berbers are the original inhabitants of North Africa, although with Arabs having lived among and mixed with Berbers for the last 1300 years or so, it’s not really possible to say anyone is 100% Berber. Still, generally speaking, Moroccans living in the mountains have kept their culture and their language more distinct from Arab influences than those in the cities, who are commonly referred to as Arabs. The Berbers of different areas differ as much from each other as from Arabs, with the Tuareg of Mali, Algeria and Lybia probably being the most well-known tribe. They also each have their own language. The women selling fruit and vegetables in Tanger belong to the Riffian tribes from the mountains in Northern Morocco. Their conical straw hats and colourful clothes make them look surprisingly similar to Peruvian women in traditional clothing. After a day of selling vegetables and fruit from their fields, they are picked up in a rickety minivan and droven back to their villages. The main entrance to the medina itself is through a gate in the walls, at the Grand Socco square. It’s getting dark now, so I turn back to the hotel. When I’m in bed, I listen to the radio, to get a feel for what’s keeping Moroccans dancing and to break the silence a bit. Searching for a French-speaking station, I come across one that starts off playing classic rock (Led Zeppelin’s All My Love and Don McLean’ American Pie, for instance), and then suddenly switches to Arab reggae, which I never even knew existed. Gotta love music as a global language! 😀

 

Op de ochtend van mijn derde volledige dag in Tanger voel ik me goed genoeg om een ​​hele dag uit te gaan. Ik besluit eindelijk de medina in te gaan. Het is een doolhof van kleine kronkelende straatjes en steegjes en winkels en cafés, en ik geniet ervan om gewoon te verdwalen terwijl ik het leven van Medina ervaar. Gelukkig is de medina niet te groot en ligt deze op een heuvel, dus zolang je omhoog of omlaag blijft lopen, moet je ergens een uitgang vinden. Het is ook vrij van de drukte die ik had verwacht; alleen in de winkelstraten proberen winkeliers me naar binnen te lokken, maar niemand volgt me. Weg van de winkelstraten is het heerlijk stil en rustig. Mensen komen thuis met boodschappen en hebben een praatje met de buren, kinderen spelen op straat en katten worden zoals gewoonlijk verwend. Het is lang niet het gekkenhuis dat ik verwachtte en vreesde. De gevels en deuropeningen lijken vaak op die van gebouwen in Spanje of Portugal, wat niet verwonderlijk is gezien de gemengde geschiedenis van Spanje, Portugal en deze hoek van Marokko (in feite zijn sommige delen van de stijl die vaak als Iberisch worden gezien eigenlijk van islamitische oorsprong) maar net zo vaak zijn ze bedekt met mozaïeken of houtwerk in islamitische patronen. Ik zie ook veel deurposten met een spijker of haak die bedekt is met rafelende draden van stof in vele kleuren; misschien wordt dit verondersteld geluk te brengen? Na een paar uur verdwalen geniet ik van een broodje gekruid vlees en een muntthee in een café in de Petit Socco, het kleine plein in de medina. De rustige sfeer wordt regelmatig onderbroken door oproepen tot gebed. Het is vrijdag, wat voor de islam is wat zondag voor het christendom is. Af en toe gaat een grote groep mannen de plaatselijke moskee in of uit. Ik weet het niet helemaal zeker, maar het lijkt erop dat de bevolking van de medina de moskee in fasen bezoekt in plaats van allemaal tegelijk. Ik zie geen vrouwen naar binnen gaan; misschien hebben ze een ander ingangs- of tijdschema. Nadat ik van mijn broodje heb genoten, bezoek ik het American Legation museum. Marokko deelt met Nederland de eer dat het het eerste land is dat de Verenigde Staten heeft erkend, hoewel de Nederlanders dit per ongeluk deden, in tegenstelling tot de Marokkanen. Het museum, gehuisvest in wat vroeger de Legatie was (vergelijkbaar met wat tegenwoordig een ambassade is), heeft niet alleen een prachtige medina-omgeving, maar ook veel interessante tentoonstellingen die de geschiedenis van de Amerikaans-Marokkaanse relaties tonen, evenals de geschiedenis van Tanger en Marokko zelf en schilderijen van Tanger en zijn inwoners. Na de bezienswaardigheden gezien te hebben, besluit ik de medina te verlaten. Er is een uitgang direct naast het museum, maar ik besluit de hoofduitgang van de Grand Socco te nemen. Volgens de "loop gewoon bergopwaarts" logica zoveel als de kronkelende straten toestaan, merk ik dat ik ... vijf minuten later terug ben bij de Legatie. Vastbesloten om het deze keer goed te doen, duik ik terug in het doolhof, om na nog eens 10 minuten wandelen weer terug te keren naar het Legatie-museum. Na deze ietwat Escher-achtige ervaring geef ik het op en neem ik gewoon de uitgang naast het museum, dat een beschamend korte 150 meter van de hoofdpoort blijkt te zijn ... 's Avonds ga ik naar de Tanger Inn, die net onder mijn hotel zit. Sommige foto's en brieven zijn het enige dat nog over is van de Inn's dagen als een verzamelplaats voor buitenlandse schrijvers en andere kunstenaars; tegenwoordig is het vooral geschikt voor jonge Tangeriens die willen drinken, poolen of darten en luisteren naar de (uitstekende) selectie van westerse muziek. Het zorgt voor een leuke omgeving om aan mijn reisverslagen te werken, voordat ik vroeg naar bed ga ter voorbereiding op mijn busreis naar Chefchaouen, in het Rifgebergte. Helaas, terwijl ik afstem op mijn nieuwe favoriete radiostation, is er een Arabisch gesproken talkshow gaande die, voor zover ik kan ontcijferen, gaat over Palestina, Israël, Mossad en de CIA. Jammer! schedule. After enjoying my sandwich, I visit the American Legation museum. Morocco shares with the Netherlands the distinction of being the first country to have recognized the United States, although the Dutch did so by accident, unlike the Moroccans. The museum, housed in what used to be the Legation (comparable to what’s nowadays an embassy), has not only a beautiful medina setting but also lots of interesting displays showing the history of American-Moroccan relations, as well as the history of Tanger and Morocco itself and paintings of Tanger and its inhabitants. Having seen the sights, I decide to leave the medina. There’s an exit right next to the museum, but I decide to take the main exit by the Grand Socco. Following the “just walk uphill”logic as much as the twisting streets allow, I find myself… back at the Legation five minutes later. Determined to get it right this time, I dive back into the maze, only to return yet again to the Legation museum after another 10 minutes of walking. After this slightly Escher-esque experience I give up and just take the exit next to the museum, which turns out to be an emberassingly short 150m from the main gate… In the evening, I go to the Tanger Inn, which is just below my hotel. Some photos and letters are all that’s left of the Inn’s days as a gathering place for foreign writers and other artists; nowadays it mostly caters to young Tangeriens looking to drink, play pool or darts, and listen to the (excellent) selection of western music. It makes for a nice setting in which to work on my travel reports, before going to bed early in preparation for my bus trip to Chefchaouen, in the Rif mountains. Unfortunately, as I tune in to my new favourite radio station, there’s an Arab-spoken talkshow that, as far as I can decipher, is about Palestine, Israel, Mossad and the CIA. Bummer!

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *